從聖淘沙回到飯店後已經是晚上十點多了,果然CoCo的預告是對的:從早上九點就奮戰到晚上十點。不過如果仔細算算也才跑了兩個地方:新加坡日間動物園與聖淘沙,但是光這兩個地方的其中一個就值得花上一天的時間來玩了。查了一下網頁上的地圖與一些網站的推荐介紹遊樂去處,發現在聖淘沙還有幾個沒有去到,像是海底世界(Underwater World&Dolphin Lagoon))、蝴蝶園與世界昆蟲館(Butterfly Park and Insert Kingdom Museum)這幾個看起來不錯的地方。不過我想應該是也是礙於我們的團費太少了,所以沒有辦法將全部都包起來在旅程中參觀吧?

回到房間後趕快把悶了一天的左腳鞋襪給脫掉,發現昨天所包紮的無名趾竟然流出了"水",果然還是不可以走太多路。進到浴室去把身體給洗了一遍(包括兩天沒有洗舊油膩膩的頭髮),跟領隊拿了飯店的吹風機吹乾了頭,突然想起來今天沒有給飯店清潔人員小費,唉唉,雖然在許多的旅遊書上看到新加坡的飯店清潔人員已經不需要給小費了,不過想想,還是意思意思照帳面上來給個一塊錢,於是便放在床頭上,以免明天早上的時候忘記放。如果沒有認錯的話,這一個清潔的阿姨每天早上在我們吃完早餐後都會整理我們對面的房間,也會很親切地跟我們問好,所以如果是給她的話,心里面還是可以接受這樣的小費(不過我想她應該是中國大陸的打工仔,在餐廳也可以看見三個操著北京腔的女孩在收盤子)。

早上睡醒後,依然是九點的時候集合出發,車子開動後就往烏節路上開去,這次的路線主要是在市區,可以看見早晨的街道,十分的乾淨。在約莫十分鐘的路程,我們來到了讚美廣場(Chijmes)。國外的教堂真的很有味道在,不像是台灣的教堂,完全就只是一個建築,沒有任何的美感存在。



讚美廣場(Chijmes),位於維多利亞街(Victoria Street)上,是新加坡商業區(Central Business District)中最熱鬧的地方,這裡聚集了各國各式的餐廳、酒吧與舞廳,是許多人晚上消磨時光的好去處。

讚美廣場的前身是天主教聖嬰女修道院(Convent of the Holy Infant Jesus,CHIJ)與古德威爾屋(Caldwell House)。古德威爾屋完成於1840-1841年間,小禮拜堂(Chapel)完成於1904年,是目前世界上僅存的幾個女修道院之一。就好像三峽清水祖師廟一樣,每一個廊柱、壁雕(別想歪了,是壁畫雕刻的簡稱)都是具有重要歷史與美學價值的建築,是個正統的哥德式教堂(Gothic-style Chapel)典範,且已經被新加坡政府宣告為古蹟保存。原本以為被選為古蹟的話,應該是要好好規劃出每日參觀人數、開放時間的,想不到新加坡政府花了五年半的時間重新粉刷老舊的牆壁,並將這一個廣場改造為融合了餐廳、酒吧、音樂廳與劇院的多功能殿堂。每天到下午四五點開幕後,湧進了難以記數的遊客來這裡消磨漫漫長夜。不過這也是我聽CoCo講的,實際上並沒有親自體驗。

我們到新加坡的時候,剛好是聖誕節快要來臨的前夕(雖然說是快要來臨啦,不過到了寫這篇文章的時候也還沒有到),所以在讚美廣場的中央立起了一棵高大的聖誕樹。在熱帶國家過聖誕,這種感覺老實講有點奇怪,每當看到澳洲、紐西蘭在慶祝聖誕節的時候穿著短袖上衣、戴著聖誕帽在海邊戲水的新聞畫面,實在是讓人有種搞不清楚今夕是何夕的錯覺。



可惜的是在商業化的操作下,聖誕節不再是一個完全以宗教為主題的節日,取代的是跟朋友到街上去Shopping,或是到某個廣場去聽演唱會;即使現在走在街上到處都可以聽到Jingle Bells或是We Wish You a Merry Christmas,但是越來越沒有那種味道了,這就叫做"疲勞轟炸症候群"吧?但是以紅色為主題的一些裝飾,我還是蠻喜歡的。

To Be Continued

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